"Laadpalen op onze bedrijfslocatie? We zijn het ons imago verplicht"

“Mag ik een goede raad geven aan bedrijven die bestuderen hoe ze met elektrisch rijden moeten omgaan? Zorg ervoor dat uw installaties toekomstbestendig zijn, zorg ook voor een goede car-policy en zorg voor bijhorende laad-afspraken. En zorg voor beleid voor werknemers over waar en wanneer zij hun voertuig opladen”, zegt Ellen Vandervorst.

Vandervorst is algemeen directeur van Electro-Test, het bedrijf dat dertig jaar geleden door haar vader werd opgericht en over heel België wettelijk verplichte controles uitvoert op onder meer elektrische installaties, gas- en brandertoestellen, hijs- en hefwerktuigen en milieu-toepassingen. Daarnaast geeft het opleidingen aan technische specialisten.

Het bedrijf was de eerste kmo in België, die twee DC-snelladers plaatste op haar terreinen en die ook ter beschikking stelde van derden. Daarnaast installeerde ze ook klassieke AC-laadpalen voor haar werknemers. En dat alles omdat Electro-Test van duurzaam ondernemen een prioriteit maakte. Het bedrijf heeft inmiddels een voorbeeldrol als het gaat om verduurzaming van het wagenpark in de energietransitie. Een voldoende reden voor een gesprek met Vandervorst over deze installatie, duurzaam ondernemen en haar partnership met Eneco eMobility.

“Ook als we er niet aan verdienen”

Vandervorst: “In 2018 beslisten we om ons wagenpark te vergroenen omdat we onze CO2-voetafdruk wilden verlagen. Milieu en energie zijn belangrijke factoren binnen onze activiteiten, dus moeten we daarin ook het voorbeeld geven. Het was belangrijk voor ons imago. We vonden dat we sowieso moesten verduurzamen, ook als we er niet aan zouden verdienen.”

“De vergroening betekende ook dat we onze werknemers lieten overstappen op een hybride of een elektrisch voertuig. Zo moest er ook gelegenheid komen om te laden op kantoor. Omdat we tegelijkertijd beslisten om een nieuwe hoofdzetel te bouwen, bekeken we meteen welke gevolgen dit had voor onze elektrische infrastructuur. We hebben toen in een hoogspanningscabine geïnvesteerd en onze bekabeling toekomstbestendig aangelegd. Onze twee DC-laadpunten hebben een vermogen van 50 kW. In drie kwartier laden we  daarmee een batterij 80% op. Maar we kunnen op termijn naar 150 kW gaan zonder dat we onze installaties moeten aanpassen. Als we dat doen, duurt het laden van een auto nog maar 20 minuten. Kopje koffie halen en de autobatterij is vol.”

Gekozen voor een groene operator met ervaring

Toen Electro-Test een beslissing over elektrisch rijden moest nemen, viel de keuze op Eneco eMobility voor de samenwerking op het gebied van laadpunten. Waarom? “We kozen Eneco omdat het de groenste operator was en al hun laadpalen werken op 100% groene stroom van de zon en de wind. Dat was belangrijk in ons verhaal. Bovendien hadden zij al expertise in Nederland, dat inzake elektrisch rijden toch een stuk voorloopt op België. En de dienstverlening is goed”, aldus Vandervorst.

Ook bij de installatie zelf deed Electro-Test een beroep op Eneco. “De aansluitingen legden we zelf, maar de centrale werd door Eneco geplaatst. Ook voor de laadpalen schakelen we Eneco in. Onze expertises zijn aanvullend.”

Ook oplaadpunt thuis moet toekomstbestendig zijn

Electro-Test besloot niet alleen in laadpunten te voorzien op de eigen bedrijfsterreinen, maar ook bij de werknemers thuis. Ook dat doet het samen met Eneco eMobility. “En ook daar werken we toekomstbestendig. De stekker voor het opladen van een hybride voertuig kan je vandaag makkelijk in het stopcontact stoppen. Maar onze bedoeling is om over te schakelen naar volelektrisch voor iedereen. Wij willen daar nu al rekening mee houden door onze werknemers thuis van een oplaadpunt te voorzien. Bovendien is er een bedrijfseconomische reden. Een slimme laadkabel, die nuttig is om de juiste terugbetalingen aan onze werknemers voor het thuis opladen van hun voertuig te kunnen doen, kost 700 euro. Een laadpunt dat tien jaar meegaat, heb je voor 1.600 euro.”

Vandervorst: “Vooraf bekijken we welke aanpassingen er gedaan moeten worden aan de elektrische installaties van onze werknemers. Vaak zijn die niet zwaar genoeg zodat we het vermogen moeten verhogen. Dat heeft een kostprijs omdat er moet betaald worden op het beschikbare vermogen. Als die kostprijs voor de opschaling te hoog is, plaatsen we toekomstgericht niettemin toch een laadpunt van 22 kVA, maar beperken we het in de afzekering. We geven onze werknemer dan een hybride voertuig dat op een lager vermogen wordt geladen. Op vandaag bestaat er geen wettelijk kader betreffende de kosten van een eventuele verzwaring van de laadoplossing bij de werknemer thuis.”

“We moeten ook rekening houden met de nieuwe generatie van auto’s, die 800 à 900 km kunnen rijden met een volle batterij. Een laadpunt thuis laat toe om het opladen binnen het gezin te optimaliseren, bijvoorbeeld door de partners om de andere dag hun voertuig te laten opladen.”

Van voorloper tot adviseur

Als eerste kmo met zowel laadpalen voor het eigen personeel en laadpalen die door derden worden gebruikt, wordt Electro-Test vaak om advies gevraagd door andere bedrijven die hun wagenpark willen vergroenen. “We hebben inderdaad al heel wat expertise opgebouwd. Bovendien ligt het in het verlengde van onze activiteiten. Daardoor is het spontaan vanuit onze voortrekkersrol uitgegroeid tot een nieuwe business”, aldus nog Vandervorst.

Het advies is heel breed. “Het gaat van elektriciteit tot fiscaliteit. Mensen vroegen ons: hoe pakken jullie dat aan? Is onze installatie zwaar genoeg? Wat moeten we doen met onze car policy en onze laadinstructies? Wij hebben al een duidelijk uitgeschreven beleid terzake. Zo moeten onze werknemers hun auto eerst op het bedrijf opladen, dan thuis en uiteindelijk pas onderweg. En dat laatste op gunstige plaatsen, niet op autosnelwegen. Als je 65 cent voor een kWh moet betalen, is er geen enkel voordeel meer aan elektrisch rijden. Bij ons valt dit nog mee. Ons personeel is elektrisch geschoold. Werknemers maken er zelfs een sport van, om bijvoorbeeld ergens te eten waar de auto goedkoop kan laden. Maar ik hoor van andere bedrijven dat het daar een echte bekommernis is.”

En er is meer. “We krijgen ook aanvragen van andere bedrijven om hun wagens bij ons te kunnen laden. Zo wil een verhuisfirma gebruik maken van onze AC-laadpalen voor het personeel, om hun voertuigen ’s nachts bij te tanken.”

Wetgever blijft achteroplopen

Ondanks de duidelijke voordelen van het elektrisch rijden, is er ook een aantal zorgenkinderen, merkt Vandervorst. “Het beleid in België is niet altijd aangepast aan de nieuwe evoluties. Zo kost het verzwaren van een installatie in Vlaanderen 400 euro, in Wallonië is dat 6.000 euro. Bovendien hangt er een fiscaal aspect aan. Als de werkgever de kosten ten laste neemt, is dit een belastbaar voordeel van alle aard voor de werknemers. Voorts kan de toekomstige piekaanrekening (ook wel capaciteitstarief) een harde noot om te kraken worden. Nu is de factuur voor particulieren gebaseerd op hun verbruik. Vanaf 2022 is het de bedoeling om de factuur te baseren op de piekafname. Dat kan mensen met een elektrisch voertuig in de problemen brengen. Om thuis een auto volledig op te laden, is nu bij sommige elektrische modellen 11u laadtijd nodig. Maar als je bij thuiskomst inplugt, ga je het piekverbruik van dat moment nog wat groter maken”, aldus nog Vandervorst.

De trend is niettemin gezet. Niemand twijfelt nog aan de overgang naar elektrisch rijden en de bijhorende noodzaak aan laadpunten. En ook zijn er op korte termijn nog een aantal onduidelijkheden en moet een deel van de wetgeving nog gemoderniseerd worden, voor bedrijven komt het erop aan om mee te zijn met de evolutie en zich te wapenen voor de toekomst.